【設計師專訪】Figure 教父 – Michael Lau 專訪



小編在台灣遇到玩具界的教父,被公認是世界級的「Figure 教父」 − Michael Lau,在睽違十年之後再度來到台灣,當小編在TTF 會場見到Michael Lau 的第一眼時,突然有種莫名的感動,回想十幾年前小編剛開始玩玩具的起點就是因為Michael Lau 啊!而這次能有機會訪問Michael Lau 本人真的是小編莫大的榮幸。今年,除了Michael Lau 旋風訪台之外,還帶著他的最新力作「garden(palm)er」現身「台北國際玩具創作大展」(TTF 2013)!這可是全世界首度搶先曝光喔!

「garden(palm)er」作品搶先看>>>「台北國際玩具創作大展」(TTF 2013)

玩具人的編輯部在Michael Lau 這次訪台期間,有幸為各位玩具人採訪了Michael Lau 這位玩具圈內的傳奇人物。各位大大小小的資深玩具人與新手玩具人們,想要更加瞭解這位玩具界的超級大前輩Michael Lau 老師的玩具人生嗎?玩具人小編就在這裡呈現給各位!



玩具人:距離您上次2002 年來台灣辦展覽,已經十多年了,這次再度來到台灣,您有什麼不一樣的感覺嗎?

Michael Lau:過去幾年我一直都有來台灣,其實還蠻常來的,幾個月就會來一次。不過大多是來玩比較多,工作相對少一點。因為很常來台灣看看朋友、吃東西,所以我其實對台灣還蠻熟悉的。而這十多年來,也慢慢看著台灣在玩具文化與潮流文化的成長上有很好的發展,除了非常開心之外,也覺得台灣真的是一個超有親和力的地方,台灣人很親切。

玩具人:原來您這麼常來台灣,那您有沒有特別喜歡吃什麼東西呢?

Michael Lau:我什麼都愛吃啊!大多數的台灣食物我都愛吃,因為台灣的食物都認真地去製作,就算是在路邊的炸雞都超用心的(小編認為應該是指鹹酥雞)。我也很愛喝春水堂的珍珠奶茶,像這附近我也會跑去吃一品花雕雞呢!這全都會去吃~(全場大笑)

玩具人:我們希望透過這次的訪談讓更多亞洲地區的玩家能夠認識Michael以及您的作品。因此,在這次的訪談中,將會涵蓋不同類型的問題,包括您一路以來的心路歷程、設計創作的理念、未來的展望等,其中一些基本的問題可能在過去已經被提及,請您見諒。

Michael Lau:OK!沒問題。




【Michael Lau - 心路歷程】

玩具人:原本您從事的是廣告設計的工作,當初為什麼會突然想要轉型成為一位玩具設計師呢?

Michael Lau:我開始在廣告公司上班的時候,剛好適逢97 年香港經濟的不景氣。因為自己平常就有在設計一些東西,所以手邊有些作品,那時候自己就有計畫想要舉辦一個展覽。當時也是全球的街頭文化開始盛行、蓬勃發展的一個年代,也因為了香港經濟景氣不好的緣故,自己就毅然決然的離開了廣告公司,與幾個朋友在97 年的時候就開始搞了個展覽試試看。

而當初也因為搞了這個展覽,就很意外地變紅了!(笑)而因為紅了之後,我就想要繼續推出這些自己所設計的公仔,就慢慢地踏入了這個圈子裡。

玩具人:您創作玩具作品十多年來,在設計的風格上有沒有什麼轉變呢?像是您對figure 的看法、創作的理念等等。

Michael Lau:我一開始在創作上的理念是很隨意,沒有刻意去想要製作什麼,因此我認為這整件事都是在做自己的個人創作。當然,最初比較喜歡街頭文化、滑板那樣的風格。而現在則是會融合來自各種不同的風格藝術。像是與NIKE 公司的合作,每一次都風格都在變換,每一次都加入了許多不同的元素。




玩具人:在您創作玩具的初期,您是否遭遇到什麼問題?或是令您印象深刻的事情?

Michael Lau:一開始在創作玩具上是面臨了許多的困難,但這些困難都不是那種會讓我想要去放棄的困難。自己也是辛苦了好幾年、硬撐了好幾年。困難~ 我一向都不會想在前方有什麼困難等待我,我只會一直往前衝過去,我覺得做任何事情都是有方法去解決的,不會有做不來的事,只是你用什麼方法去面對和解決。

還好自己本身就很喜歡做這些設計、人偶、街頭文化等等的事情,我想這大概也是我為什麼還可以一直堅持下去的動力吧!如果真的是要說困難的話...,應該就是很想一直持續工作但是卻又一直很想睡覺。(全場大笑)

Michael Lau:其實一直保有堅持下去的動力是很困難的,你本身真的要很喜歡很喜歡做這些東西,不過也因為年輕的時候太拼命了,所以身體負荷不了,現在就會一直很睏。(笑)如果要說出工作上我最大的困難,我會說我很有衝勁想去做,但那時又很想去睡覺。




玩具人:在短時間內能讓Michael 您的作品在全球這麼受玩家歡迎,背後除了有您親手操刀努力之外,是否還有其他的貴人呢?

Michael Lau:可以說我比較幸運,在一開始從事廣告設計工作時,遇到一些前輩們,他們時常都幫助我和給予我機會,但當然要不怕吃苦,我本身認為貴人會來幫助我們,有絕大部分原因是因為自己的勤奮努力。所以在我走上這條道路之後,一直以來都有很多的貴人來幫助我,獲得許多老前輩們的提攜,前提是要我自己很肯努力、肯奮力的往上爬,這樣才會讓很多的朋友、前輩們來幫助你。

在經過這麼多年了以後,自己也變成了別人的老前輩,所以現在看到很努力的設計師,我也都很願意去幫忙。我們都會去提攜後繼,但重點是他們要夠努力,這就是所謂的自助人助。

玩具人:在眾多Gardener 系列的角色作品中,哪一款的作品在設計與製作上是需要較長時間的溝通、討論、修正呢?

Michael Lau:我認為都不會很困難,因為全部都是自己的創作,像是最初Gardener 的系列,完全是一個意外的發生,就好像發明家發明一樣產品,產生很大的迴響,這是原本估計不到的事情。這系列的作品是我走在路上靈感湧現下的產物。我不喜歡去事先規劃、去蒐集資料,再慢慢發展其他Gardener 角色,一切都是靈感來了就去做。

再來就是與NIKE 的合作,這麼多年來與NIKE 的合作感覺非常棒,我認為一個比較屬於商業導向的設計者,最好是能有一個大型的公司或是機構來支持你。NIKE 對我非常的尊重,所以我與NIKE 一直保持著很良好、很長久的合作關係。我想我所面臨到的問題,應該是一直不斷的創作,都沒有時間可以休息,所以會很想睡覺,我想這應該才是最大的問題吧。(全場大笑)

玩具人:通常您會花費多久的時間來製作一個作品呢?

Michael Lau:不一定耶,我通常會一次創作很多隻作品,像之前展覽中的那一百多隻Gardener ,在短短的半年內就製做出來了,我自己也感到不可思議。不過以前年輕,就一直往前衝,一直衝、一直衝,但身體就負荷不了,所以現在就會很想睡覺。



玩具人:Gardener 系列的作品至今已經累積了一百多個角色,請問您最鍾愛哪一個角色?而哪個角色的創作過程令你印象深刻呢?

Michael Lau:最滿意的Gardener 系列角色當然是第一隻Tattoo 的作品囉!不過全部都很喜歡啦,因為都是自己用心設計出來的。(笑)Gardener 的第一個角色是Tattoo,為什麼印象會這麼深刻,是因為當時晚上在創作時,當靈感一出現的時候,手邊什麼材料都沒有,沒有身體、沒有手、沒有腳,就馬上跑到街上買一些玩具,像是阿KEN(芭比的男朋友)、芭比之類的figure,自己東拆西拆之後拼出一支完整的作品,所以Tattoo 是我印象最深刻的一個作品。

玩具人:現在大部分的玩家都尊稱您為「Figure 教父」,主要是過去台灣沒有公仔這個字眼,因為您帶來了設計師玩具的興起,台灣才開始使用“公仔”這個字眼。也因為您的作品非常的受玩家們歡迎與喜愛,市面上也出現了許多模仿您作品風格的玩具,您對此有什麼看法呢?

Michael Lau:(大笑)我很開心啊!我是真的很開心的去面對這件事情。你也知道,因為你紅了,所以才會有其他人想要跟隨你的風格。因為是好的東西才會有人去模仿,不過要模仿的話就要做好一點!要做好一點喔!~ 但不要跟我的作品太過相似啊!(笑)




【Michael Lau - 設計創作】

玩具人:這次在台北國際玩具創作大展(TTF 2013)有展出garden(palm)er 系列作品的前兩個seasons,想請問您為什麼會突然想要推出7 吋的作品呢?

Michael Lau:其實今年初在韓國首爾的{ AR+OY }展覽中,展出了所有Gardener 的作品,而當時HOW2WORK 的Howard 也在會場,我們兩個人就在那邊討論,想說過去的作品都是大尺吋的作品,我們就想說一定要實現推出所有角色的這個心願。

所以就想說可以推出小一點的Gardener 作品,然後將把所有一百多款的角色都發行出來,價格也不會給大家太有壓力,也剛好可以讓粉絲們收齊所有的角色。加上那麼多款角色,玩家們要擺放出來也有困難,所以我們最後就決定推出7 吋的garden(palm)er 系列的作品,也比較好擺放一點,這樣你們就只要一張床就可以把他們全部擺出來了。(笑)




玩具人:您所推出的設計玩具不管是在潮流界或是玩具收藏界中,都擁有一批死忠的玩家,對於作品廣受歡迎的您,卻仍堅持要將每個作品的數量控管,是如何的想法支持您一路以來的對於品質的堅持呢?!

Michael Lau:我很清楚自己的作品不是屬於大眾化的設計,不像是Hello Kitty 那樣的作品,到處都看的。就玩具來說,我的作品也比較偏設計類的玩具,所以當初也沒有刻意去限制數量,單純只是覺得做出來比較好玩,作品特別一點、精緻一點,做出來賣完就算了,所以也不是刻意去限制數量的和沒有什麼特定的消售計劃,純粹由心出發。

玩具人:從過往所發售的作品中,您似乎特別鍾愛仿木雕質感的作品,是有特殊的原因嗎?

Michael Lau:我本身很喜歡家飾的東西,尤其是很喜歡木頭製的東西,我幾乎所有的家具都是木頭製的,所以我很喜歡將木頭的元素加入到我的作品當中。因為木頭讓我感覺到很溫暖,有生命力的感覺。

玩具人:請問Michael Lau,您筆下的角色風格的靈感來源為何呢?您平常會透過那些方式來獲得創作上的靈感呢?

Michael Lau:靈感就是從生活中的大小事而來,我很喜歡去觀察生活中的大大小小的事情,隨時隨地都會去注重各種的小細節,把它創作成為故事,再把每一個細節放大變成生活中的一切,因為任何事情都會發生在生活當中。

玩具人:您在注意到特別的事物時,會特別去寫下來或畫下來加以記錄嗎?

Michael Lau:我通常都只是會用心記下來,不會特別的去將這些東西畫出來。我很喜歡一種「從無到有」的感覺,就像蓋房子一樣,從一個空的然後慢慢的建出一棟房子。將許多微觀世界的東西加以放大。

玩具人:您在設計一個角色時,通常會花費多久的時間呢?

Michael Lau:不一定,有時候很快,一次就馬上出來。但有時候可能為了要去構思一個角色,卻要花上很久很久的時間都還出不來。




【Michael Lau - 未來展望】

玩具人:在Crazy Michael、瘋狂孩子王之後,我們還有機會見到您其他的12 吋作品嗎?

Michael Lau:有,一定有!目前我們就有在規劃當中,應該會是與Hot Toys 一起合作,不過因為Hot Toys 目前手上也有許多作品在進行,所以我也不想要逼他們,因為我希望製做出來的作品的品質很好,所以不想要去趕來趕去的,不過今年應該就會有這個消息出來了。

玩具人:能否與我們透露一下是什麼樣的角色呢?

Michael Lau:當然是Gardener 囉!~ 是Gardener 系列中一個很受玩家喜愛的角色!




玩具人:從您過去的訪談中,知道您平常很喜歡踢足球,但就我們所知,您過去只有與NIKE 合作推出一款足球人物的作品。您未來是否會再推出其它的作品呢?

Michael Lau:有,有很想過,想了很久呢!但是一直都沒有出現合作的機會,因為我比較喜歡是當機會來了,一切水到渠成了再去做,這樣合作起來也會很順利、很愉快。就像這次7 吋的garden(palm)er,突然間有了這樣的機會,所以我們就去做了,我自己比較不喜歡刻意去為了某個目的而去做事情,做人要瀟灑一點啦!~(全場大笑)

玩具人:能否與我們聊一聊,您接下來是否有其它作品與計畫?像是您的展覽,是否有考慮在睽違十年之後,再度回到台灣舉辦一次展覽呢?

Michael Lau:年初在韓國舉辦展覽的場地大約有兩百坪,但卻仍然無法將所有的作品的展出來,因為東西實在是太多了,但絕大多數都還是Gardener 的作品,其實我自己也沒有想過在十多年之後,Gardener 的作品還是可以舉辦展覽,但因為這系列的作品真的很受玩家所喜愛。

現在在韓國巡迴當中,預計年底會到釜山去再舉辦一個展覽,到時候的場地會更寬廣,所以可以一次將所有的作品都展出來。而在台灣的部分,野獸國目前也在規劃進行當中。

玩具人:您平常是怎麼收藏這麼多的作品?

Michael Lau:完全沒有地方擺!Gardener 的作品只是一小部分的收藏,其他還有很多很多的作品,所以只好全部堆倉庫囉。




玩具人:您的作品個人風格非常的強烈,相信與一些知名漫畫人物或電影角色進行聯名設計,所推出的作品一定會很精彩,請問您未來有這樣的計畫嗎?

Michael Lau:做這樣的作品其實是沒有什麼限制與問題,最重要的是我自己有辦法能夠親手玩到,加上還可能會有授權上的問題,我沒有辦法去呈現出一些我所想要的風格與設計元素,最重要的是我希望我可以去好好的玩這些創意,若限制太多的話,出來的作品可能會過於單調,我喜歡設計有趣一點的作品。


【Michael Lau - 其他】

玩具人:據說您有一個收藏玩具的秘密據點,能否與我們聊一聊您都收藏些什麼玩具?

Michael Lau:秘密?secret 秘密?(驚訝狀)

玩具人:對對對,秘密據點。

Michael Lau:你們是從哪裡聽來的?

玩具人:從過去媒體對您的專訪內容中聽到的。

Michael Lau:沒有啦,Gardener 我全部都推在倉庫裡。(大笑)



玩具人:除了您自己的作品之外,您最鍾愛的玩具是什麼?

Michael Lau:當然是G.I. Joe 啦!孩之寶所推出的G.I. Joe 作品,沒有G.I. Joe 就沒有Gardener!

玩具人:那近年來您還有新收藏一些其他的玩具嗎?

Michael Lau:沒有啦,年紀大了,要留一些錢給老婆花用了!現在收藏包包多一點(大笑)

玩具人:很謝謝Michael 您今日接受我們的訪談,與我們分享這麼多您一路以來在創作上的心路歷程以及未來的展望,非常感謝您,謝謝!~


最後,當然就是「玩具人」的傳統單元,我們要邀請Michael Lau 來幫我們寫下,對於他而言「玩具」是什麼?







玩具人小編後記
Michael 於專訪中提到:「沒有G.I. Joe 就沒有Gardener」,但其實對於「玩具人」來說,可說是沒有Michael Lau 就沒有玩具人!小編的玩具之路的起點就是受到Michael 老師的影響,家裡可是滿櫃子老師的作品呢~ 這次很開心能與Michael Lau 進行近距離的訪談,訪談過程中,Michael 展現出了大師的風範,相當親切的回答小編的每一個問題,真是一次難得的經驗。

最後,玩具人小編要謝謝在這次專訪給予我們幫助的野獸國老闆K.K. 、HOW2WORK 的老闆Howard ,以及一位來自澳門的玩具人Juninho Ao 協助翻譯,感謝您們的幫忙。

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