新上架的舊史小說《星際大戰:絕地之心》引發粉絲運動!影迷對官方的絕地大反攻?

無論對於星戰迷,抑或星戰宇宙本身而言,2012 年無疑是個重要的轉捩點。隨著喬治盧卡斯出售公司,星戰的版權也移交給了迪士尼,而新東家所做的一個重要決定,就是將昔日非六部電影(以及動畫《複製人之戰》系列)的作品通通移除,排除於正統的星戰歷史之外。以往這些以小說、漫畫、電玩為平台的故事統稱為 EU(擴展的宇宙),與電影相互共榮,一同構築出了整個星戰宇宙,迪士尼的政策是將之列為不再屬於正統範疇的「Legends」(傳奇,我個人稱舊史),並另外建立自己的「Canon」(正史,我個人稱新史)。

自從這個規則訂立,「Canon」與「Legends」就被標示在各個星戰作品的封面上,如同楚河漢界般,迪士尼持續拓展自己的新史,而原本舊史(EU)則陷入停滯,許多故事因而斷尾,甚至被新史的內容覆蓋取而代之。不過對無數的粉絲而言,EU 正是過去三十年來他們所信仰的一切,其重要性並不亞於電影,因而力抗迪士尼的這個政策。再開 EU,繼續原本未完的故事,如此的呼籲於這幾年間始終不絕於耳,甚至也有人募集資金刊登廣告,隔空對盧卡斯影業喊話。遺憾的是,官方如今看似鐵了心,除了極少數的例外,EU 的復活始終遙遙無期。

在這粉絲引頸期盼,卻又看似無望的漫長黑夜,如今突然乍現了一絲曙光。網路商店亞馬遜(Amazon)無預警上架了一本名為《絕地之心》(The Heart of The Jedi )的小說,隨著消息曝光,接下來的一週,這股熱潮就如同野火燎原般席捲了整個星戰粉絲圈,這是怎麼一回事呢?

對中文圈而言,許多人應該對這本小說相當陌生。《絕地之心》由作家 Kenneth C. Flint 所撰,原預定於 1993 年出版,然而在 92 年底卻接到了出版商矮腳雞(Bantam Spectra)的通知,中止了出書計畫。當時候出版商給的理由是,這本小說的內容已與當時系列的連續性有所衝突,雖然 Kenneth C. Flint 可保留一萬美元的預付款,並在日後繼續替矮腳雞出了兩個星戰短篇,但這無疑破壞了他與出版商的關係,也於作家的職業生涯留下了陰影。

2015 年,Kenneth C. Flint 重新編輯了該小說,讓它得以配合 EU 的內容,並刊登於網站「星際大戰 擴展宇宙時間表」(The Star Wars Expanded Universe Timeline)上,然而誰也想不到,事隔這麼久,2021 年的今天,我們居然有幸見到正式紙本的誕生!

不只粉絲,相信官方對這件事也很意外,因為這本書實際上並沒有經過迪士尼與盧卡斯影業的授權,作者與發行人以不獲利為原則,向官方保證他們不會從中賺取任何利潤,希望藉此換取對方不採法律行動。諷刺的是,也因為這本書並非官方的出品,並沒有像近年的舊史小說那樣在封面被冠上「Legends」的標示,而是保留了當初的純粹,對粉絲而言就彷彿是昔日老時光的回歸,紛紛採取了最實質的支持。

才短短幾天,《絕地之心》在亞馬遜的銷量一路飆升,於 5 月 4 日(星際大戰日)甚至坐上了亞馬遜「科幻冒險」分類排行榜的第三名,超越了由官方出版,有著提摩西‧桑(Timothy Zahn)這位知名作者加持的新小說《索龍優勢三部曲》第二集(Thrawn Ascendancy: Greater Good)。在這之後,儘管有所起伏,本書的順位也始終高居不下。亞馬遜網站上多達三十幾個評價,也幾乎清一色給予了五顆星的滿堂彩,當然這並不代表該故事真的寫得太好太過引人入勝(別忘了它早就被公開在網路上),其中的關鍵始終是:星戰粉 / EU 粉實在餓太久了!

▼下圖示《絕地之心》為第三名,《索龍優勢第二集》為第五名 

▼下圖為《絕地之心》在亞馬遜科幻冒險類排行消長(從第 69 名至最高第 3)

▼下圖為《絕地之心》在亞馬遜所有圖書排行消長(從第 1668 名至最高第 26)

隨著口耳相傳,購買這本書幾乎成了粉絲的年度盛事,然而再一次,無預警地,它從亞馬遜下架了!

5 月 9 日,小說《絕地之心》被從亞馬遜網站上移除,它原本的頁面也顯示為找不到網頁。下架的理由其實大家都猜得到,但依舊引來許多不滿的咆哮,而擅長炒作的網路賣家也不意外地開始哄抬,有的價格甚至直逼 500 美元。這一切來得快,去得也快,彷彿曇花一現,就問大家作了場好夢嗎?

儘管結果有些錯愕,卻也稱不上意外,且本次事件無疑給官方上了一堂震撼教育,顯示他們所鄙棄的舊星戰宇宙仍有堅若磐石的支持者!直到今天,YouTube 上有著無數支影片探討本次粉絲運動所代表的意義,不僅僅是對以往舊史 EU 表達支持,同時也是對今日講求「政確」的迪士尼新史投下不信任票。

正如同《查克史奈德之正義聯盟》是在凝聚粉絲的熱情與支持下得以誕生,盧卡斯影業與迪士尼是否願意傾聽星戰迷的聲音,讓我們所愛的老星戰得以再續,再次嶄露榮光呢?若能如此,EU 的復活,或許不再是那麼遙遙無期。

新聞來源: The Expanded Universe

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