你不知道的『海洋堂』上篇:從 1 坪小店到舉世聞名 模型商宮脇父子創業故事

“將每日空揮練習用的木刀懸吊於天花板,切斷繩索ーー命運的指針霎時落地,決定了宮脇一家的未來。”

Image credit:ニコニコニュース

擁有將近 60 年歷史的海洋堂可說是日本最具代表性,也是最具職人精神的模型公司之一,由宮脇修館長、宮脇修一專務父子兩代經營,他們推出了可動性驚人的『轉輪科技』系列模型、也曾為日本、美國的自然史博物館製作出精妙寫實的恐龍展示模型,更是世界最大級 GK 模型展示即售會『Wonder Festival』的主辦單位。難以想像的是,海洋堂最早只是位於大阪守口市土居車站附近,一間由租書店改造而來的 1.5 坪模型店

目前位於位於大阪門真市的海洋堂本社。 Image credit:海洋堂

命運的木刀
1964年,36歲的宮脇修和妻子宮脇里枝育有一子修一,他曾換過 30 多份工作,體驗了南滿鐵路職員、鰹魚釣師、鮪魚漁船船員、廣告代理、租書店...等身份,卻始終沒有一個職業安定下來。眼看兒子修一就要上小學,宮脇修知道是該定下心來創業了,但是要經營什麼店呢?是運用曾學過的手藝開一間烏龍麵店?還是選擇兒子最愛的玩具ー組裝模型店呢?

最後宮脇修以「木刀占卜」決定,將每日空揮練習的木刀拿出來,用一條繩索懸吊於天花板,木刀下方畫著東南西北四個方位,如果落下的木刀指向東西方就經營烏龍麵店;指向南北方便選擇開設模型店,切斷繩索――命運的指針霎時落地,決定了模型店海洋堂的誕生。若差個幾度,今天的海洋堂可能就是一間連鎖烏龍麵店呢!

木刀占卜示意圖。 Image credit:海洋堂

這把決定海洋堂命運的木刀,至今仍被宮脇修館長妥善保管著。 Image credit:ニコニコニュース

組裝模型在昭和40年代是由國外傳入、相當先進和流行的玩具產品,在日本國內也有田宮(TAMIYA)、今井科學、MARUSAN等廠商投入生產,題材以船艦、飛機、車輛、建築為主。
Image credit:昭和40年男

宮脇修一收藏的組裝模型中,不少是從模型店時代保存至今。 Image credit:海洋堂

源源不絕的發想 擄獲孩子們芳心
海洋堂僅靠著 7 萬日幣的資本、1.5 坪的店舖開始經營,資源雖少,宮脇修卻有成為日本第一的十足野心。他運用自己不曾短缺的創意發想與行動力,極力拉近與孩子們的距離,每天舟車勞頓前往批發商採買孩子們想要的模型、聽見孩子們抱怨沒有地方玩模型就在店內打造船用的水池、戰車用的場景,更開設模型教室、免費帶孩子前往日本模型商田宮的工廠參觀,賺到資金便用來改裝店面滿足顧客需求。一般的模型店單純買賣交易,哪會花心思打造一堆設施讓小朋友玩耍呢?這樣的經營方式可說是前所未有,直至今日可能都找不到幾家呢,也因此讓海洋堂連續三年成為 TAMIYA 戰車模型銷售量最高的店家,名氣迅速擴散日本各地。

海洋堂開幕初期的店舖模樣,店內堆滿了組裝模型,空間十分狹窄。
Image credit:海洋堂

在宮脇修一專務升上小學2年級時,店舖規模已經擴增到 10 坪,幾乎整個1樓都成為模型店的一部分,擺滿了船艦水池、戰車場景。宮脇修一回憶當時,自家就是同學們的遊樂場,自己則是他們眼中的孩子王。
Image credit:海洋堂

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當時海洋堂開設「模型教室」的情景,除了教導孩童製作模型,有時也會一起到河邊玩耍。
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Image credit:海洋堂

模型藝術化 帆船的海洋堂
到了 1970 年代日本經濟高度成長的時期,日本全國模型店競爭相當激烈,宮脇修一專務回憶當時一間小學附近大概有5、6間模型店。宮脇修發現不只有小孩玩模型,也開始出現大人願意花大錢購買高水準模型的現象。與時俱進才能脫穎而出,為了賦予組裝模型更高的價值,他開始提倡「模型藝術化」的理念,開發了一套帆船模型專用的製作工具,並藉由自身製作模型的技術,開始販賣精美的完成品模型。

由海洋堂開發的模型工具,包含斜口鉗、筆刀、鑷子、手鑽...等。當時沒有「模型專用工具」這種概念,大部分的工具都是從工業、醫療用具改造而來。
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將美國 Revell 生產的帆船模型從原本的塑膠成形色轉化成銅製質感、加上布製帆布等精密細節,洋溢出滿滿的高級感。這套要價 1 萬日幣的帆船套件原本一年賣出一套就該偷笑了,而海洋堂居然能夠使其價值提昇至 20 倍甚至是 80 倍,並且持續賣出100~200套,連美國 Revell總部都覺得不可思議,特地派人跑到日本視察一番。當時要是提到海洋堂,肯定就是「帆船的海洋堂」。

1970年代海洋堂就將店家看板使用大片藍色設計,更使用帆船作為 LOGO,是不是海味十足呢?
Image credit:海洋堂

宮脇修所製作的憲法號巡防艦模型「修羅」,運用紅銅、青銅等多種色彩表現質感,幾乎看不出是塑膠模型。這件作品曾作為藝術作品一度入選市美術展,卻在被發現是塑膠組裝模型後遭到取消資格,宮脇修這時霸氣回應「繪畫總是需要畫布吧,塑膠組裝模型就是我的畫布,我選用最適合『修羅』這個題目的紅銅色,運用我畢身所有技法繪製出來的作品!」這才讓他們撤回取消資格的決定。
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Image credit:海洋堂

今井科學在陷入經營危機時曾來到海洋堂進行商量,宮脇修給予了商業經驗與商品發想,後來推出了比例忠實還原的模型系列「羅馬軍船」等,商品雖頗受好評,但今井科學和海洋堂之間的關係並不和睦,當時今井科學的負責人表示「真不想讓海洋堂這樣的模型店擔任製造商的商品企劃」,兩方就此翻臉。
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過於大膽陷入困境 救命稻草竟不是模型
不過海洋堂初期的發展並不像宮脇修販售的帆船模型般一帆風順,執行過於大膽的發想讓他背上大筆債務。他曾在動力模型車掀起熱潮時,租下 200 坪的倉庫搭建全長 180 公尺的賽道,改建成模型車專用的賽車場,甚至自滿地要打造世界最大的模型店。但這次勝利女神似乎不再向宮脇修微笑,他面對的是入不敷出、大量同業競爭的壓力,而小朋友也覺得場地過大提不起勁,畢竟不是人人追著車跑的爆走兄弟,能夠追逐那快看不見的車尾燈。

後續此類賽車場更因出現大人聚賭被學校與家長會視為不良場所,加上動力模型車熱潮快速衰退,種種因素導致海洋堂出現大量虧損,四處以債養債、惡性循環。好在後來靠著設置 1970 年代最新朝的大型遊戲機台吸引孩子們光顧,海洋堂這才撿回一命。

當年設置 180 公尺賽道的大倉庫 Image credit:海洋堂

組裝模型的衰退 GK模型的崛起『造型狂時代』
1977年左右,《機動戰士鋼彈》掀起的鋼普拉熱潮尚未到來,日本塑膠組裝模型實際上處於衰退狀態,那些玩模型玩具的小朋友長大後依然有著相同的興趣,他們喜愛這些動畫、特攝作品,但一般的組裝模型已經無法滿足這些他們的需求,想要的沒出、出來的又不像,既然如此自己想要的東西就「自己動手作」吧!於是製作「GK模型」的風氣日漸興起。

當時教導人們製造、雕塑模型的課程遍地開花,宮脇修為了與其對抗,以「HOBBY即是玩樂」為出發點,將那間 200 坪的大倉庫改建成「海洋堂HOBBY館」,內部不僅展示海洋堂豐富的作品,更設置了許多工作台,吸引到相當多認同宮脇修理念的模型狂熱者,經常帶著材料來和宮脇父子一起製作GK模型、分享複製作品的經驗,像是至今仍在海洋堂任職的造型師 BOME

大倉庫改建成 HOBBY 館後放置了大量作品與工作台。 Image credit:海洋堂

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後排右邊第二位便是當時年輕的宮脇修一專務,前排最左邊的則是任職海洋堂的造型師 BOME。
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BOME原本立志前往東京成為動畫師,但在任職動畫公司後隨即感受到惡劣的工作環境,於 1984 年回到大阪成為海洋堂的正式社員。
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其中一位模型師常客便是被稱為「(怪獸)GK模型始祖」的川口哲也(有機會的話我們會在未來好好介紹),他的本職是牙體技術師,善於齒模建構與義齒製作,他便將這項技術用來複製自製的「摩斯拉幼蟲」模型,宮脇修等人見到複製品後大為驚喜,紛紛與各界的模型師進行交流討論,經過反覆的試驗後確立了「先以矽膠翻模製作模具,再注入無發泡PU進行複製」這種低成本、高精度的方式,成為日後絕大多數 GK 模型的生產模式,大幅影響了未來日本模型業界的發展。

川口哲也於 1981 年自製的怪獸原型。 Image credit:怪獣原型師列伝



最早期 Wonder Festival 舉辦時的盛況。 Image credit:ニコニコニュース

這項革命性的新技術在影響海洋堂的同時,宮脇修一也不斷從父親努力的背影中學習經營方式。1984 年,開業 20 周年的海洋堂將在 GK 模型熱潮中從一間模型店轉型為製造商,宮脇修一也準備在隔年接任專務,帶領海洋堂進入下一個階段。下一篇我們將會介紹海洋堂與 GAINAX 前身 GENERAL PRODUCTS 的 GK 模型競爭、接手主辦 Wonder Festival 後對海洋堂的影響,以及蛻變為模型製造商後對於「造型精神」的重視!

繼續閱讀:你不知道的『海洋堂』下篇

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