Hot Toys 創辦人– Howard Chan 專訪 PART:1


這次在台灣所舉辦的2013 年Hot Toys 年度展「Hot Toys Gallery」中展出了許多非常讚的原型作品與歷年經典作品。除了展覽很完美之外,今年野獸國公司也邀請了Hot Toys 創辦人– Howard Chan 來台灣一起為這場年度盛事共襄盛舉,玩具人小編也抓住了這次機會,深度的專訪了Howard,馬上各位玩具人報導詳細訪談內容。


玩具人:Howard 您好,很開心再度有機會能專訪您。暌違多年之後,您再次來到台灣,可以與我們聊聊您對台灣的感覺呢?

Howard Chan:這次來到台灣,發現多了許多很壯觀又很美的大型商場,不過因為才剛來一天,還未有機會可以去走走。


玩具人:去年,玩具人前往香港報導了「Hot Toys 創辦人Howard Chan 專訪」。一些關於Hot Toys 公司的基本問題在上次訪談之中已經被提及,我們希望能透過這次的訪談,讓更多亞洲地區的玩家能夠更深入認識Hot Toys 這個品牌以及旗下的作品。

【Hot Toys 公司營運】

玩具人:MARVEL 公司目前已迪士尼(Disney)公司納入旗下,在這樣的改變之下,Hot Toys 公司在授權上有什麼樣的改變呢?

Howard Chan:其實Hot Toys 公司最初在與MARVEL 公司合作取得版權上是非常困難的,但現在我們已是很好的合作伙伴,所以現在與迪士尼公司合作就相對容易了。

玩具人:那現在與迪士尼公司談版權時,Hot Toys 公司是否有遇上什麼新問題嗎?

Howard Chan:現在MARVEL授權給許多不同的公司,無論這些公司在玩具製造方面都沒有任何的經驗,甚至不同類型的公司也都能獲得授權,令市場充斥一些質素參差的所謂珍藏產品,這倒是讓Hot Toys 覺得很困擾,因為珍藏產品市場是需要一些精品而不是一些抄襲產品。

玩具人:那與迪士尼公司合作之後,在人偶作品的製作與修正上是否有碰到什麼令您難以忘懷的問題呢?

Howard Chan:問題到是還好,其實沒有什麼特別麻煩的問題出現,因為我們本身的Figure 就做得不錯了(笑~),所以不管是MARVEL 或是迪士尼那邊都對我們的作品很有信心,也會給予我們許多在角色製作上的協助。簡單來說,他們就是提供了很多的資訊與資源給我們,然後就放手讓我們創作,這也反映了迪士尼公司很放心讓我們發揮創作的空間。

玩具人:之前我們在與Hot Toys 韓國頭雕造型師專訪時,JC HONG 有提到「傑克船長」(Jack Sparrow)在製作上,在迪士尼公司的修正碰到了許多的問題?能與我們分享一下嗎?

Howard Chan:其實每個角色作品在製作上所碰到的問題都是不同的,「強尼.戴普」(Johnny Deep)所飾演的每個角色的特別之處就是他會有非常多細緻的部分的呈現,而這就會影響版權的問題。像我們目前在「獨行俠」(The Lone Ranger)的製作上,就出現許多當時製作傑克船長的問題,頭雕花許多時間修正後給迪士尼審核,他們審了很久,我們也等了很久,然後又說不OK 要修改,我們又改了很久,他們又審更久了,有時候就會因為這樣來來回回的過程錯過了電影的宣傳期。(唉~ 微笑搖頭~)

Howard Chan:既然提到與MARVEL 和迪士尼的關係,有件令我感覺到非常高興的一件事情,就是現在Marvel Studio 的幕後製作團隊及演員都會收集我們Hot Toys 所推出的作品喔!像是之前Kevin Feige 先生在Facebook 張貼一張他與Mark VII 一起合照的照片,還有Tom Hiddleston 先生與Loki 及Clark Gregg 先生與Agent Phil Coulson 珍藏人偶合照,這無疑是給予我們作品的肯定!




玩具人:在面對每年眾多經典的電影角色的推出時,何種角色會成為Hot Toys 公司選擇立體化的目標?能否與我們分享一下呢?

Howard Chan:其實在看過電影之後,應該很容易就會知道哪個角色Hot Toys 一定會推出,有哪些卻不會,電影裡的主角和那些受歡迎的角色只要版權談妥,在推出上一般會沒有問題。雖然現在Hot Toys 在推出「鋼鐵人」(Iron Man)的角色一定會賣,不過我們也會推出像是「金鋼狼」(Wolverine)或是其它一線電影有出現過的經典角色,所以可能好好看完電影之後,大概就會知道我們會推出哪些角色了。

玩具人:那在配角的挑選呢?是如何決定要推出何種角色呢?

Howard Chan:每部電影比較為人所知的配角大概就是「反派」(奸角)了,過去我們都會考慮推出看看,不過現在好的角色或是那些預期會大賣的角色實在太多太多了,基於市場的考量,我們在配角的篩選上就會更謹慎了。其實在好幾年之前,我們曾經考慮將許多電影中的配角,不管是好人或是反派的角色都推出在市場當中,但回歸到現實面,因為主角和受歡迎的角色比過去多了許多,在考量銷售量與受歡迎程度之後,只好減少配角作品的推出,不然會賣不掉啊!


玩具人:在1/6 比例的人偶市場中,Hot Toys 公司無疑是市場中的領導者,針對市場快速擴張的情況,請問您對於公司的營運方向是否也有所調整呢?

Howard Chan:我們在人手的調配上會比較吃緊一些,所以我們在這幾年有積極的尋找一些設計產品的人才,而在工廠方面也有多找幾間來配合承接訂單。

玩具人:隨著產品的越來越多,Hot Toys 公司生產線上是否有面臨壓力呢?

Howard Chan:壓力當然是會有的,因為在訂單數量上有明顯的増長,也有越來越多的人知道了Hot Toys 這個品牌,加上在電影「鋼鐵人」(Iron Man)上映之後,又吸引了許多之前不收集Figure 的人來加入這個Action Figure 的收集行列,所以也大幅改變了我們的銷售量。不過在另一方面,因為訂單數量的大幅增加,也導致我們在生產上的壓力,工廠需要更長的時間才能推出最終的完成品。

Howard Chan:在看過電影「鋼鐵人 3」(Iron Man 3)之後,你可以發現電影中有出現42 款鋼鐵人型態,在生意的角度來看,你一定會非常開心。不過回到我們公司希望在製作上能保有一貫高品質的作品之下,這無疑是給自己建造一座難以挑戰的高牆。

玩具人:那Hot Toys 在人才培育的部分呢?

Howard Chan:在這方面我們是一直持續在進行的,因為這是絶對必須要做的事,因為我們賣的就是產品,因此我們非常積極的尋找這方面的人才,我們希望能一直保持我們所推出產品的素質。




玩具人:就目前Hot Toys 公司在2013~2014 年的產品線規劃來看,主要皆為電影鋼鐵人3 中的不同型態的鋼鐵人作品,請問有預計還有多少款式將推出呢?這個系列會一直持續推出嗎?

Howard Chan:當然會的,電影「鋼鐵人 3」中我們可以看見有40 多款造型的鋼鐵人,當時我們公司內部就有討論,到底有沒有人會購買這些不同型態的鋼鐵人呢?鋼鐵人3 中多多少少會有幾款造型銷售應該不會很理想吧?但在,電影「鋼鐵人 3」上映之後,消費者對於片中出現的鋼鐵人一直保持很熱烈的反應,就算有許多出現的鋼鐵人都不是主角機型,但大多會有蠻理想的銷售反應,這是我們比較意外的地方。有時候,你告訴我,這系列應該夠了,不如往其它系列去發展吧,但回到現實面,訂單的數字往往會說明一切,有時候更令人出乎意料之外。

玩具人:Hot Toys 公司目前推出電影「鋼鐵人 3」的角色中,除了滿大人(Mandarin) 之外,尚未出現其它反派角色的作品,請問有預計會推出嗎?

Howard Chan:目前規劃應該是會的,但是還是要看看消費者對於反派角色有多麼的期待與喜愛。主要是Hot Toys 今年上半年都是主打Iron Man 3,當我們觀察到這股熱潮降溫的時候,我們就會放慢速度,不過我們仍是會一直推出的,不過目前希望放多些時間在其他角色上。


玩具人:除了鋼鐵人的作品之外,Hot Toys 公司是否還會有其它如此龐大系列的計畫呢?

Howard Chan:除了「鋼鐵人」(Iron Man)這個很大的系列之外,在其它作品的部分我們也是同時進行製作,例如:「超人:鋼鐵英雄」(Man of Steel )、「機器戰警」(RoboCop)以及「蝙蝠俠」(Batman)等等。如果要以系列規模來分的話應該就是MARVEL 的相關作品了,我們將「鋼鐵人」獨立出來,之後MARVEL 還有其他許多的電影作品:「美國隊長 2:冬日戰士」(Captain America 2)「雷神索爾 2:黑暗世界」(Thor 2)、「復仇者聯盟 2:奧創紀元」(The Avengers 2)等等,MARVEL 這個系列的作品的銷量也非常的大,在電影上映的期間,MARVEL 公司的宣傳也幫了Hot Toys 很多,為我們帶來了許多的銷量,所以儘管還有很多其它的角色選擇,但我們在製做產品開發時,相對應的還是會比較集中多點在MARVEL 的角色上。





玩具人:所以日後Hot Toys 公司會將焦點集中在MARVEL 系列嗎?還是會有其它的計畫呢?

Howard Chan:除了MARVEL 系列之外,我們目前也有在規劃其它的系列。「超人:鋼鐵英雄」(Man of Steel)的電影非常的成功,而之後「Batman vs. Superman」電影也預計在2015 年時上映,未來我們目前知道應該會有一系列DC Comics 作品將會開拍成電影,所以之後我們有預期規劃這個DC Comics Superhero 的一個系列。而在2015 年還會有「星際大戰第七集」(Star Wars: Episode VII)的電影上映,但在這方面我們還未有一個明確的計畫,不過我個人對這方面抱持很大的期望。剛提到的這些系列都將會是我們發展的焦點,但我們同時也在思考幾年之後,Hot Toys 為了要推出如此龐大系列所需要的人手、還有未來Hot Toys 的發展方向。


玩具人:Play Imaginative 與UML(DRAGON)也開始紛紛推出了許多鋼鐵人作品,請問您對於這些公司的產品有什麼樣的看法嗎?

Howard Chan:因為「鋼鐵人」(Iron Man)的電影大受歡迎,所以有許多的廠商看到Hot Toys 做出這樣的成績之後,自然就想效仿推出。你們可以看到這些公司在商品推出的策略、宣傳、造型或是其他方面都帶有Hot Toys的影子。當然,在商業的角度上來看,這種事是沒有辦法避免的,若是你問我有什麼看法,我只會覺得是欠缺新意吧。

玩具人:看到其它廠商推出這些商品,您不會擔心或是在意他們嗎?

Howard Chan:其實同樣是生產玩具,你可以有自己創作的方向,但現在很明顯的就只是在抄襲Hot Toys 的運作模式。有些公司甚至連展示品都沒有做出來,就推出在市場上向消費者收取訂金。有時候,我對MARVEL授權給這些公司抱有懷疑態度,他們過往沒有任何生產玩具的背景,只不過是投入了一筆資金,想跟隨著Hot Toys的影子罷了… 在這個部份是沒有辦法避免的,但這真的不是一個好的、健康的市場狀況,簡單來說這是一個市場上的怪現象。

玩具人:請問你所說的怪現象是指?

Howard Chan:就是市面上充斥了這些公司所推出的作品或是展示品的製作水準是難以接受的,簡單來說就是出現了一堆小朋友玩具品質的東西卻賣到Figure (珍藏人偶)的價位,我對於這樣的情況感到失望,所以認為這樣市場上比較混亂的情況就叫作怪現象。




玩具人:每年的動漫展Hot Toys 公司都會推出當年度的「限定品」,請問Hot Toys 在限定品角色推出是如何選擇的呢?

Howard Chan:這個問題其實真的讓我們很傷腦筋,每次都要我想很久很久才有辦法決定,因為全部都是需要我去仔細考慮並去了解消費者到底喜歡什麼樣的東西。加上「限定品」不可以再推出新的樣式以及也不可以是最熱賣的角色來作為限定品。幾年之前,Hot Toys 推出的限定品主要是在配色上做調整,或者是將許多細節的部分作更進一步的修改。但是現在我們的策略主要是將一些從未推出過的角色來當成我們的限定品,所以相對起來要去抓到那個平衡點,粉絲有粉絲想要的作品,但不可能每個粉絲期待的作品都能夠在市場上受其他消費者的喜愛與歡迎,所以最後推出的「限定品」的角色我們都是仔細評估之後才發售的。


玩具人:DX 系列的作品目前推出到DX14,請問Hot Toys 是如何選擇要推出在DX 系列的人物角色呢?

Howard Chan:在DX 系列選擇的部分,我們主要會挑選具有「特別意義」或是「特別經典」的角色,有些過去曾經推出過的角色,我們則是會將他的配件增加、做的更細緻或是推出多個版本的造型在一個DX 作品中,如此可以讓這個角色作品更具有意義。除此之外,還有Hot Toys 獨家擁有的可動眼的技術,我們所推出的DX 角色也都會搭載這個厲害的技術。最後,可能是在代表性的部分,例如黑暗騎士中小丑的造型,我們推出過第一版(DX01),日前又推出第二版(DX2.0),不過外界的反應都認為這樣還是不夠的,應該要再推出幾個不同版本的小丑造型,這樣我們就會將這個具代表性的角色再次放入DX 系列當中推出。


玩具人:我們知道Hot Toys 一直很看重台灣的市場,請問Hot Toys 有沒有考慮將VIP 的機制開放給台灣或是其它海外的消費者呢?

Howard Chan:其實你們過去有看過的VIP BONUS 或是特別版的作品,我們都會分配一些額度給台灣的野獸國玩具(BEAST KINGDOM),再由他們按照他們公司所訂定的方式將名額在台灣分配給消費者,所以你們不用擔心台灣會拿不到限定品。但有關於VIP 制度的設立,我們其實是有考慮過海外VIP 會員的制度,但因為有牽涉到人手不足或是某些區域已經有代理商的問題,所以針對這個部分我們還再謹慎的考慮當中。




未完待續 >>>

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