你珍藏的戰鬥陀螺與變形金剛全由他打造!TAKARA 創始者「玩具大王」佐藤安太

喜歡玩具的朋友,對於日本的「TAKARA TOMY」這間玩具廠商應該不陌生, 原本是兩間不同的公司,在 2006 年的時候,因為許多因素和狀況的發生,兩間公司決定合而為一,目前在玩具業界是僅次於 BANDAI 萬代的 NO.2。

而合併之前的 TAKARA 這家公司,是在 1966 年的時候才改名為 TAKARA,它的前身是一間叫做「佐藤ビニール工業所」(ビニール即英文的 vinyl,中文泛稱的話也可說是塑膠),創立者為佐藤安太(さとうやすた),這位佐藤先生有一個非常響亮的稱號:「玩具大王」(おもちゃの王様),由他所創造的玩具相當多,也影響玩具業界甚鉅。他在去年 2019 年 2 月 26 日的時候過世,享壽 94 歲。

▼有「玩具大王」之稱的前 TAKARA 創社者,佐藤安太先生。(1924 - 2019)

佐藤安太之所以被稱之為「玩具大王」,可絕對不是浪得虛名,假如是對玩具相關歷史有更深入了解的朋友,就會知道當初 TAKARA 在還未與 TOMY 合併之前,旗下有哪些相當著名的玩具商品。

佐藤安太自 1955 年創社,直到 2002 年退休為止這段期間,推出許多相當有人氣且銷售長紅的玩具系列。最早在 1960 年(昭和 35 年)的時候以一款可愛有趣又可以綁在人手臂上的小黑人塑膠氣球「だっこちゃん」引爆風潮,隔年 1967 年時,推出了可說是日本代表的娃娃玩具「莉卡娃娃」(リカちゃん),自此開始在女生玩具市場領稱霸許久。

▼1967年(昭和42年)的莉卡娃娃系列電視廣告。

▼早期 TAKARA 的公司 LOGO,這個可愛的小黑人就是當初大賣的塑膠氣球「だっこちゃん」。



▼圖左即為 1960 年代大流行的塑膠氣球「だっこちゃん」。圖右為當時熱賣的人潮狀況。(圖片來源:Middle edge

80 年代時推出經典發條迴力車玩具「阿Q迴力車」(チョロQ,早期以「豆ダッシュ」試賣)系列。同時期推出的「戴安克隆」(ダイアクロン,有「鑽石」加上「旋風」兩詞的意思在)系列和「微星小超人 Change」(ミクロチェンジ,是「微星小超人」系列的後期產品)系列玩具,則成為後來美國孩之寶玩具旗下著名的「變形金剛」(TRANSFORMERS)系列玩具的始祖。也因此佐藤安太也有「變形金剛之父」的別稱。

▼圖左:昭和 55 年(1980 年)推出的第一款阿Q迴力車。圖右:車子尾端可以放一枚 10 圓日幣,加重後方重量,讓車子可以兩輪前進是阿Q迴力車的特殊玩法。(圖片來源:Middle edge

▼1980~1984年間的「戴安克隆」(ダイアクロン)電視廣告

▼大家所熟知的「無敵鐵牛柯博文」其實最早也是戴安克隆玩具系列的產品之一,當時名為「Battle Convoy」(圖片來源:bottalk



▼「微星小超人」後期的 change 系列「ミクロチェンジ,簡稱 MC」,可以看出已經有變形金剛的雛型。(圖片來源:bottalk

▼早期逆輸入回日本的變形金剛玩具之電視廣告。

爾後 TAKARA 還推出了改編自美國 1860 年「The Checkered Game of Life」的「人生遊戲」(人生ゲーム,玩法即類似「大富翁」)。90 年代至 2000 年這段期間,則是推出了男生為之著迷的玩具系列,像是「彈珠超人」(ビーダマン)、「戰鬥陀螺」(ベイブレード),都是許多男生童年時期最愛的玩具。上述說的這些,都是在市場上有著高度人氣的玩具商品,有些系列至今依舊風行。

▼1968年初代人生遊戲的電視廣告。

在 2002 年,佐藤安太 77 歲之時,他從 TAKARA 退休,開始專注於後進人才的培育工作。2010 年的時候,他以 86 高齡獲得了日本山形大學的博士學位(工學部),創下史上最高齡博士的紀錄。如此不停歇努力的他,對於玩具有著獨特的看法。

▼1998 年的彈珠超人玩具電視廣告。

推出過許多人氣玩具商品的他,是否有什麼秘訣呢?佐藤安太表示,儘管沒有辦法很明確地說明白,但受歡迎的玩具都有著三個共同的要素:「眼亮、點頭、伸手」(ピカ、カックン、スー,三者皆為日文狀聲詞),首先這玩具會讓小孩眼睛為之一亮,接著低頭注目,最後伸出手去觸摸,這樣的反應不論在哪裡都是一樣的,是一種出自於本能的反射。

▼戰鬥陀螺至今依然是許多男生最喜歡用來交流的玩具。

佐藤安太認為,「玩樂」這件事情,對於全世界的小孩都是相同的,儘管每個國家的環境與文化會有些微的不同差異,但孩子們對玩樂本質的追求是一樣的。他曾說過:「會好好玩玩具的人,才是懂得享受人生的人,因此這很重要。」

▼2009 年上映的《變形金剛:復仇之戰》,佐藤安太受邀出席該片的世界首映會,在活動上佐藤安太向導演麥可貝(Michael Bay)表示感謝,能將 25 年前誕生的機器人玩具,拍攝成如此精湛的電影。並贈送給麥可貝特製的變形金剛獎座。(圖片來源:Game Watch



日本將在今年 2020 年舉辦東京奧運,對於一個經歷過二戰、公司合併、東北震災等等事情的人而言,佐藤文太在過世之前,曾說過希望未來日本能夠善用獨特的創造力和自豪的技術力,創造一個同時追求著「幸福」(幸せ)與「品德」(徳)的「幸德文化國家」,讓日本人活得更有自信。

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