試圖破解「好男不當風暴兵」的遙遠詛咒,星戰風暴兵令人意想不到的五個秘密

《星際大戰》(Star Wars)電影系列擁有廣大的粉絲,這麼多年來星戰已經成為地球流行文化的一部分,在不同的國家與種族裡,人們崇拜著光劍與絕地武士、喜愛達斯維達的霸氣與造型各異的戰機等等,但是,風暴兵是一個人們提起時不免燃起一絲殘念的星戰產物。
他們人多勢眾、整齊一至、還是帝國最廣大的軍事力量。但是風暴兵一直給人「容易陣亡」、「槍法很爛」、或是「戰力不足」的負面印象。星戰歷史已經發展超過 40 年,但是這些對風暴兵的唱衰卻從來不曾停止。於是我們需要重新檢驗風暴兵的細部資料,看看他們到底是如何落到這步田地的。
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1. 風暴兵的盔甲是很強的!
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如果你還記得系列電影裡,任何光劍對上風暴兵的片段,那麼你應該對絕地武士反彈風暴兵爆能步槍光束的畫面,印象深刻。當然,絕地武士就是那麼強,有辦法以「其人之槍還治其身」,他甚至還不需要走到風暴兵旁邊才能解決對方。但是反過來說,這意味著,一發爆能槍,就能殺死一個風暴兵。也許每次絕地在反彈光束時,都對準了可憐風暴兵的頭部吧,但是如果這些盔甲的防護性那麼差,那麼他們又為什麼要像中古世紀的士兵,全身包滿滿而大幅降低了運動性呢?

▼這些射出去的光束,可能等等就回來了……
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事實上,根據帝國國防部科研部門研發的風暴兵盔甲,是由 18 片塑形(plastoid)材質片組成的,這些材質的盔甲片也使用在帝國最強者達斯維達的身上。因此,理論上風暴兵擁有著銀河系最強的盔甲──看看絕地們只有地中海風格的隱士長袍。當這些塑形盔甲被爆能光束擊中時,能量波會平均地擴散到其他部位,不會對盔甲造成直接的傷害──想想美國隊長的盾牌。這樣說來,我們在銀幕上看到被反彈光束打到四腳朝天的風暴兵們,也許根本還沒陣亡,他們只是在地上休息一下呢!

▼再等一下!他們馬上就要爬起來了!
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但是我們還是能聽到風暴兵同仁的抱怨:在複製人戰爭時期,擔任安納金副官的雷克斯隊長,自己也是一位複製人風暴兵。他就曾經指出,複製風暴兵的盔甲,比起由一般人類擔任的風暴兵盔甲好上許多,他在後來的《星際大戰:反抗軍起義》(Star Wars Rebels)裡,又再次提起這種裝備不均的嚴重問題──他的胸口被爆能光束正面擊中,卻沒有讓他受到致命傷。「第一代盔甲,最保險」(Phase One armor, it always holds),是雷克斯對盔甲的最高讚美。

▼雷克斯隊長報到
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事實上,風暴兵的盔甲一直沒有優化,而其他精銳部隊的盔甲卻越來越強──像是《星際大戰外傳:俠盜一號》(Rogue One: A Star Wars Story)裡出現的死亡兵(Death Trooper),他們的全黑盔甲就不只是看來大方而已,不但可以干擾電波偵測,頭盔裡有升級過的感測器。精銳部隊要厲害一點是可以理解的,只是帝國統治了這麼多年,卻好像沒有太多優化低階風暴兵盔甲的預算。

▼死亡兵的盔甲厲害太多了
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2. 風暴兵也有神兵利器!
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我們曾經介紹過《星際大戰》電影的概念設計師拉夫麥奎里(Ralph Mcquarrie),這位傑出的天才,搞定了千年鷹號的的外型;他畫的 C-3PO,讓安東尼丹尼爾(Anthony Daniels)願意飾演這位金閃閃的機器人。他的許多草稿顯示了《星際大戰》製作過程中的創意衝撞與更迭過程,而有些內容會讓人大吃一驚。例如,風暴兵在麥奎里的設計裡,曾經是手握光劍的!沒錯,不是射不準的爆能槍,而是可以削金斬鐵的銀河神兵利器。

▼麥奎里的概念圖
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想想,如果麥奎里的構想成真,那麼《星際大戰》一定跟現在的模樣大不相同。它也許會更像一齣中古武士的劍鬥劇、或是銀河武俠劇。但無論如何,絕地武士要幹掉人手一支光劍的風暴兵部隊時,一定會備感艱辛。

3. 戰力較強的複製人士兵面臨替換潮
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我們上述提過,複製人士兵的盔甲比起人類風暴兵的盔甲厲害(戰地官兵親切分享),另外,複製人士兵的實力也比較強,像是雷克斯隊長,與歐比王的副官指揮官科迪(Commander Cody),都是在戰爭中非常活躍的士兵,但是帝國卻陸續以人類風暴兵來替代複製人士兵,這讓指揮官科迪非常不滿,他認為人類太沒有效率,也無法跟上複製人軍隊的嚴格戰力要求。

▼歐比王曾帶領過複製人軍隊
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但這波替換潮看來還是發生了,在前傳三部曲裡真正像個軍隊的複製人士兵們,到正傳三部曲裡被更換為戰力不怎麼樣的人類風暴兵。因為這樣,所以莉亞公主得以逃出帝國控制、路克與韓索羅也可以跑到死星一遊。盧卡斯這樣的設計是要為方才出場的反抗軍小將們留一條活路嗎?2013 年,這位星戰之父做出了解答:他表示風暴兵比起複製人,對帝國有更高的忠誠心。反觀能夠獨立思考的複製人,較容易發生獨斷而為的問題。

▼聽話最重要
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看來,帝國還是相信叫他往東不敢往西的風暴兵,這波軍勢改革,導致了帝國武力本質上的潛在變化。

4. 每位風暴兵都是炸彈超人
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我們可以在遊戲《星際大戰:戰場前線》(Star Wars Battlefront)裡,看到每個風暴兵角色都會配置一把 E-11 爆能步槍,其他……好像沒有什麼武裝了。等等,每個風暴兵後腰都有個圓柱小桶子,那是風暴兵另一項威力強大的武器──重鐳核心熱能榴彈(Baradium-core thermal detonator)!銀河化學不太好沒關係,簡單說,這就是一顆定時炸彈。每顆炸彈可以設定 6 到 18 秒的倒數時間,威力可以讓 5 公尺以內的東西炸上西天。
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這玩意的操作,需要在丟出前先設定倒數時間,之後還要輸入一個引爆啟動碼,然後風暴兵就可以用力丟出去了。感覺……帝國軍在保護士兵安全這一點上還蠻堅持的。

5. 「帶著這頭盔我什麼都看不見!」
終究我們還是要面對這個問題:路克在《星際大戰四部曲:曙光乍現》裡偽裝成為風暴兵,而戴上頭盔的他說了這句台詞。這句話成為了風暴兵戰力衰弱的鐵證,從此觀眾都清楚,戴著頭盔看不見的風暴兵,只好處處挨打。

▼風暴兵撞到門造成職業傷害
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即便讓風暴兵拿著光劍、即便風暴兵有更強的盔甲、即便風暴兵戰力很強,但只要戴著頭盔,瞬間就變成了被蒙住雙眼的鬥雞一樣無用武之地。當然,多年來,有人認為這只是飾演路克天行者的馬克漢彌爾,在片場的一句無心臨場反應──在那個片段裡的確沒有提到頭盔問題的必要性。不過,台詞都說了,歷史也改變不了了。

▼遊戲裡也有不戴頭盔的風暴兵……好像解釋了什麼
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其實風暴兵的頭盔裡暗藏玄機,設定上有許多增強士兵戰場視覺的功能,包括了夜視鏡功能、紅外線功能、以及基本的抬頭顯示幕等等。後期加強版的頭盔,還附上了全息影像處理器以及全頻率目標資訊收集系統,這代表風暴兵不但能在各種天候與時段裡,更清晰地識別戰場上的目標,他們甚至還能看到障礙物後方的目標……某種程度上,似乎與鋼鐵人的頭盔比起來也沒有輸太多嘛!

▼其實內裝很精巧
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討論到這裡,一個尷尬的現實浮現:考慮到風暴兵原本強大的設定,而且他們又人多勢眾,這群倒楣鬼看來應該會是星際間最令人恐懼的惡夢,而絕地與西斯也許不用殺得不可開交了。為了讓其他角色能有更多表現的空間、為了主角威能,風暴兵在盧卡斯的筆下,慢慢地變成星際間最令人無法期待的軍隊。

也許在另一個平行世界,封印全開、手持光劍、眼看四方的風暴兵會成為銀河最強者,讓白色盔甲冠上「白色惡魔」的威名。

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